精神疾患パニック障害の体験記

パニック障害の発症から完治までを時系列で綴ったノンフィクションブログ

抗不安薬

明らかに体調が良くなっています(第62話)

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時は2008年9月下旬の頃のお話です。9月22日より3日間は連続して精神安定剤を半錠ほど飲みましたが、9月25日と9月26日の二日間は精神安定剤を飲まないで乗り切ることが出来ました。そのせいなのか体調もかなり良くなってきました。それとも抗不安薬の効果なのかな?夏の終わりが近づいていますが、自分的にはやっと夏が来たといった感じで、体調の良さを心地よく感じています。


規則正しい生活を心掛ける


今では夜の21時には寝床に入って、朝の7時には起床する生活を徹底するようにしたのですが、これも効果的なのでしょうか?体調が良くなったから規則正しい生活ができるようになったという考え方もできますので、一概に睡眠時間の調整だけで病気が治るとは思えませんが、眠れることは良いことです。毎朝のウオーキング&ジョギングも大体9キロくらいはこなせるようになってきました。体温を測ったら36.5度ありました。今までは35.8度くらいが平熱でしたが、最近は体が温かいことに気が付きました。冷え性気味だったのですが運動の効果でしょうか?自律神経の働きが良くなりつつあるみたいです。

半信半疑から確信に変わりつつある


新たに飲み始めた抗不安薬ですが、どうやら自分にとってはかなり効果があるようです。頭の中に薬効成分がジワ~と浸透しているのが感じられます。ほぼ毎日のようにでていた予期不安の症状が全くない日もあるくらいです。

「見せて貰おうか、新薬の抗不安薬の性能とやらを」

といった感じで服用を開始した抗不安薬でしたが、この数週間の服用で感じたことがあります。

「はっきり言う、気に入った」

たまたま回復傾向になりつつある時に抗不安薬を試した可能性もあるのですが、何はともあれどん底の状態からは抜け出せそうです。体調が悪化している時には先が見えない不安で胸が一杯でしたが、「コツン」と底を打ってからは「ああ、あの時が最悪だったな」と分かるくらい気持ちに余裕がでてきました。今思えば体調悪化がかなり長い期間続いたと思います。日に日に具合が悪くなる状態が一年以上も続いたのですから、よく耐えていたと思います。

問題は副作用?


いろいろと評価の分かれる抗不安薬ですが、自分的には効果があるみたいです。問題は副作用ですね。副作用に関しての注意書きなどには目を通しましたが、「正直言って、大丈夫か?」と思うくらい恐ろしい副作用が羅列してあります。この抗不安薬というお薬は連続服用が前提となっていますが、連続服用ってどの程度なんでしょうか?インターネットでの評判などを調べても、副作用が怖いので、1~2カ月の服用で中止したいとは思っています。選択的セロトニン再取り込み阻害薬という名称がついている抗不安薬ですが、薬の作用の仕方は良く理解できました。しかし、この薬は評判があまりよろしくないのです。その点が非常に気がかりです。

抗不安薬の服用開始から二週間、新しい症状がでてきました(第61話)

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さて、時は2008年9月22日頃、抗不安薬を10ミリから20ミリへと増量して数日が経過しました。体調の変化といいますと、たしかに抗不安薬の薬効が脳内で働いているのを実感できます。私はパニック障害を患っています。つまり脳内物質のバランスが崩れているということで、脳の機能障害ということになりますね。決して精神を病んでいる訳ではないのです。そのように考えるとこの病気に対しての接し方といいますか、治療のアプローチ

も明確に見えてきます。
やっとどん底が見えました
「コツン」と何かにぶつかって、体調不良の悪化が止まったように感じられます。生活習慣等は変化がないのですが、精神安定剤の服用量を半減させているのと、抗不安薬の服用を開始しているのが「コツン」の原因ではないでしょうか?ただ、これらはほぼ時期を同じくして試み始めたので精神安定剤半減と抗不安薬増量のどちらが有効なのかは定かではありませんが、個人的には抗不安薬が有効であると考えています。しかし、まだ予期不安に襲われることもありますので、精神安定剤の服用も欠かせません。アルミホイルの上で0.5ミリ錠の精神安定剤を半分に割って頓服として服用しています。錠剤を半分に割る便利なツールも販売されているそうですが、私は包丁でザクッと割っています。上手に割れなくて細かな破片になることもありますが、アルミホイルの上ですから、破片になっても無駄なく次回に使えます。持ち歩く時でもアルミホイルを丁寧に8つ折りくらいにしていれば問題ありません(笑)。
困ったことに新しい症状がでてきました
抗不安薬を服用開始してから13日目になるのですが、以前にはなかった症状が現れてきました。その症状とは「無性に悲しくなる」症状です。本来ならそれは症状とは言わずに感情と一般的には表現すると思いますが、これは明らかに症状と言えると個人的には思います。午前中は全体的にぼんやりと悲しさを感じます。問題は次の条件の時がその悲しさが強烈なのです。それは必ずと言っていいほど決まって昼寝をした時です。お昼過ぎにちょっと横になって寝落ちしてまうことがあるのですが、夕方頃にふと目が覚めると強烈な寂しさを感じます。起きてから寂しさを感じるというのではなく、寂しさの為に目が覚めたという感じです。
今までこのようなことはありませんでした。どのような寂しさかといいますと、現実ではない寂しさと表現できると思います。例えるならお気に入りのテレビドラマが最終話を迎えて、ドラマもハッピーエンドで終わりとなります。ドラマの閲覧に関しては満足感があるのですが、来週から楽しみにしていたテレビドラマを見れなくなるという、楽しみが無くなる悲しみと例えられると思います。その悲しみが強烈なのです。思わず部屋の中でウロウロして、つい精神安定剤を服用してしまいます。抗不安薬が脳内物質に影響して、感情をコントロールする機能に影響を与えているのかもしれません。しかし、パニック発作や予期不安の苦しさと比べたらこちらの寂しさの方が百倍もましですね。パニック発作や予期不安は尋常ではありませんからね。

抗不安薬を服用開始後では最初の心療内科訪院(第60話)

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さて、日付けは2008年9月16日、抗不安薬を服用開始後では最初の心療内科訪院となります。血液検査をした後は、先生と今後の治療法についての相談です。当面は精神安定剤を頓服としてお守り代わりに携帯しながら、現在10ミリグラムを服用中の抗不安薬を本日夜から20ミリグラムへ増量するというプランとなりました。20ミリグラムといいましても、10ミリグラムを二錠服用するのですけどね。
抗不安薬服用開始から5日目
抗不安薬を服用開始から5日目ですが、たしかにこの薬は私の脳内に対して、薬効を発揮していると感じることが出来ます。「ジワ~~」という感覚ですね。例えるなら氷が溶けて少しずつ水になっていくという感覚より、水が冷凍庫の中でゆっくりと氷になっていく感じですか?健康になるという例えだと氷が溶けるとなるのでしょうが、脳内物質セロトニンがどうのこうのを例えると水が凍って氷になるほうが感覚的に適切に思えます。眠たい時にカフェインを含んだ飲み物を飲んで眠気と闘う経験は皆さんもあると思いますが、それに近い感じかもしれません。じゃあ、最初から眠気を例えに引用すればと思うかもしれませんが、そこは文才の無さ・・・・ご理解をお願いします。
ここ最近では抗不安薬が活躍しているので、パニック発作や予期不安、広場恐怖とは無縁と思われるかもしれませんが、そうではないのです。予期不安や広場恐怖は相変わらず生活に影を落としています。予期不安に我慢できずに精神安定剤を服用していますが、その容量を変えました。0.5ミリ錠の精神安定剤をアルミホイールの上で包丁で半分に切断して、0.25ミリの服用に減薬しています。なぜアルミホイールの上かと言いますと、上手に割れずに細かな破片や微細な粉状になってしまうからです。形状は変わっても問題ありません。アルミホイールに残った破片の精神安定剤は自宅で使用します。さすがにアルミホイールの中の白い粉状の薬を外出先で服用すると、ちょっと他人が見たら怪しげな薬を使用していると勘違いされますからね。
精神安定剤依存症?
しかしまあ、現在の状況といいますと、完全に精神安定剤依存症です。精神安定剤が切れると、プリズンブレイクのマホーン状態になりますが、大丈夫なんでしょうかね?アメリカのテレビドラマ「プリズンブレイク」の登場人物でマホーンという名のFBI捜査官がいるのですが、彼もなにやら強烈な精神安定剤を使用しているという設定なのですが、禁断症状が苦しそうです。精神安定剤はそのような怪しげな薬ではないので、幻覚や幻聴を引き起こすことはありませんが、依存を形成してしまうと連続服用から抜け出せなくなります。精神的に依存してしまうと言ったほうが適切かもしれません。具体的な表現をすれば、精神安定剤を服用することに対して抵抗感がなくなるというか、疑問を持たなくなります。この夏の体調不良の原因の何割かはパニック障害というよりは精神安定剤の連続服用が原因ではと考え始めています。抗不安薬の服用で予期不安やパニック発作がある程度抑えることができるようになったら、精神安定剤の禁薬をしたほうがいいのかなと考え始めています。

ついに登場 新薬の抗不安薬 その4(第59話)

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本日は2008年9月12日、抗不安薬服用開始から4日目です。なんとなく抗不安薬の効果を感じてはいます。第46話の考察記事で書きましたが、精神安定剤が強力な攻撃力10で予期不安や広場恐怖を服用後10数分で完全に抑え込むのに対して、抗不安薬は攻撃力こそ弱いのですが24時間の連続攻撃ができます。頭の中で「じわ~」と感じている時は、私の脳内で予期不安か広場恐怖が発生している瞬間だと思うのですが、それらの症状が以前のように暴走しなくなりつつあります。いい感じかなと思い始めてきました。こうなりますと、インターネットで抗不安薬のことを調べたり、脳内物質セロトニンのことを自分なりに研究したくなってきます。

選択的セロトニン再取り込み阻害薬

選択的セロトニン再取り込み阻害薬とは、抗不安薬に付けられている薬の別名ですね。どのお薬にも薬効があるのですが、薬によって多種多様の作用の仕方があるそうです。消毒薬などは病原菌を直接退治する成分を含んでいたりしますよね。この抗不安薬に関しては、パニック障害がセロトニンの分泌低下が原因だと仮定して、セロトニンの分泌を促す作用をする薬として開発された・・・・のではありません。セロトニンは脳内で分泌されるのですが、本来は神経伝達物質として神経と神経の間を移動しますが、その過程でセロトニンが脳内に吸収されてしまいます。その結果、脳内のセロトニンが減少してしまいますので、それを阻害するお薬ということになるのです。
このような仕組みというか、アプローチの仕方で抗不安薬は開発されたそうですが、これを考えた人は頭がいいのですね。ホントに関心してしまいます。しかし、得意のキーボード連打で抗不安薬に関しての記事を閲覧していくと、パニック障害の患者にとって、あまり好ましくない副作用の報告が多数あることにも気がつきます。代表的な例だと体重の増加や不眠、性機能障害や吐き気、肝臓の機能障害などでしょうか?しかも薬効が表れるのは服用者の約半数と微妙な数字です。効果が無いと判断すれば中止をすぐに検討しなければなりませんが、医師曰く「効果が表れるまで数週間かかりますよ」とのことですので、私も暫くは様子を見るしかないのようです。
アメリカなどでは、「副作用のデメリット>薬の効果」という患者の価値判断で抗不安薬を拒絶する例も多いと聞きますので、手放しで抗不安薬の治療を受けることは避けた方が良いのかもしれません。私も服用期間中は定期的に血液検査を受けて肝機能のチェックを受けるそうなので、副作用に対して多少の不安はありますが、服用開始から4日目の今のところは抗不安薬に手ごたえを感じ始めています。

ついに登場 新薬の抗不安薬 その3(第58話)

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さて、時は2008年9月上旬のお話です。先日(9月9日の夜)から抗不安薬の服用を開始しました。一日一回10ミリグラムの服用からです。その翌日と翌々日は薬の効果など微塵も感じることはできずに体調は絶不調のままです。抗不安薬の効果を得ることが出来る人の割合は約50%程度なのですが、どうやら自分はその50%に入っていないのかな?そんなことを感じながらも一日一回の服用を続けます。
ん? なんかコツンと音が聞こえた! 
パニック障害を患い始めてから約一年数カ月、下り坂を転げ落ちるように下落基調が続いていた体調不良の波。その下り坂をコロコロと転げ落ち続けていたのですが、なにかにぶつかったような感じです。
「コツン」
えっ? はっ? ん? 今日は9月12日です。朝起きてから夏の終わりの気配がする気候の中の早朝ジョギングに出かけます。この頃には私は10キロ程度は軽々と走れるようになっていました。パニック障害を患っていても肉体的には身長180センチ・体重70キロの健康優良児ですので体力はあります。ウオーキング中の中高年の方が1周1500メートルのジョギングコースをゆっくり歩いている横を、無職34歳の私がさっそうと追い抜いていきます。予期不安や広場恐怖がなければ健常者にしか見えませんので、他人が見たら元気な人に見えるかもしれませんが、それは外見だけの話。闘病生活二年目の精神疾患患者が完治を目指して懸命に走っているのですが、内面的にはパニック障害が治らなくてかなり落ち込んでいます。
ジョギング後はいつものように食品スーパーに買い物へ行ったり、大好きなインターネット閲覧を楽しんだりと普通の生活です。でも、今日はいつもと何かが違います。この一年数カ月は頭の中がぼんやりとしたり、予期不安や広場恐怖に支配されていたりの日々だったのですが、今日は「ジワ~~」としています。これは生まれて初めての感覚ですね。どのように表現すればいいのでしょうか?アニメ「北斗の拳」で例えるなら悲運の天才トキの言葉「激流を制するは静水」って感じですか?
何かが頭の中で走り出しそうなのですが、それが走り出さない。くしゃみが出そうだが出ない。しゃっくりが出そうだがなかなかでない。そのような感じなのです。うん?ひょっとしてこれが抗不安薬の効果なのか?本日で服用三日目ですが、いつもと何かが違います。絶好調とは言えませんが、予期不安や広場恐怖が脳内に姿を現しそうで現れない。そこに予期不安の影は見えているのだけれども、その姿は見えない。そのような感じです。じゃあ、初めからこの様に書けば「アニメの例えはいらないんじゃね?」と思われるかもしれませんが、それは・・・てへっ(笑)
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