精神疾患パニック障害の体験記

パニック障害の発症から完治までを時系列で綴ったノンフィクションブログ

当面の治療方針は様子見だそうです(第45話)

45reservation_e

久しぶりに心療内科へ
頓服という形で服用中の精神安定剤ですが、一日に複数回服用することがあるので、錠剤の残りが少なくなってきました。次回の予約日まで持ちそうもないので○○こころのクリニックへ予約日の変更のお願いをします。一度心療内科の患者になってしまえば、予約の変更などは割と聞き入れて貰えるようです。「いつがご都合がよろしいですか?」と聞かれますが、「無職なのでいつでも構いませんよ」と答えます。このあたりが無職で治療に専念している利点ですね。病気を中心に生活が回っています。
久しぶりの病院ですが、相変わらず他の患者さんと会うことは少ないですね。予約制ですから当然と言えば当然なのですが、ほんとうは他のパニック障害の患者さんに会えたら、いろいろとお話が聞けて参考になるので、他の患者さんとお会いすることを期待していたのですが、そう都合良くはいきませんね。数名の方とお話ができましたが、うつ病の方でしたので参考にならなかったです。
こちらはパニック障害ですから、予期不安で具合が悪く、長椅子に仰向けでひっくり返って苦しみながら順番を待っていますが、うつ病の方はきちんと座って静かに順番待ちをしています。気になるのは、うつ病の方はなんとなく元気が無いことです。見ていて気の毒に思います。
今後の治療方針は?
さて、自分の番がやってきました。先生に近況を報告すると、先生は錠剤の数を増やしましょうかと聞いてきます。当然増やしてもらわないと足りませんので、即答で「よろしくお願いします」と答えます。今後の治療法についてもお話があったのですが、もう少し様子を見ながら経過観察をしましょうということになりました。私が「もう少しガツンと治らないのですか?」と聞くと、「ははは、そりゃあ無理ですよ~」と一蹴されてしまいました。どうやらガツン、ドカンと一気に治るような病気じゃないみたいですね。
退職してから二カ月も経過していないので、慌てずにじっくり治していきましょうということですね。こりゃあ、大変だというのが率直な気持ちでした。退職してもこの有様なのに、引き続き働いていたらどうなっていたかと思うとぞっとします。その点では私は恵まれていると感じました。待合室でちょっとだけお話したうつ病の方は、現在も働きながら通院されているそうですが、かなり大変そうに見えましたからね。勤務先によっては休職できそうもない職場もありますから、精神疾患を患うと大変です。

精神安定剤 その2(第44話)

44time_e

精神安定剤の薬効は6時間
この精神安定剤という薬は、服用後にすぐに効果を表します。つまり薬効成分の血中濃度が極めて素早く上昇するのです。10分も経過すれば実感できます。服用後三時間後に血中濃度が一番高くなり、その後徐々に血中濃度が下がっていきます。その持続効果は約6時間です。
この薬を服用し始めた在職中には気がつかなかったことなのですが、退職後にこの薬を頻繁に使用するようになってから、薬の薬効が6時間後に切れる瞬間が分かるようになりました。ちょうど2008年5月頃です。最初のうちは、気のせいかなと感じていただけなのですが、何度か同様のことを経験していく中で、ある日確信できました。「あっ、たった今、薬の効果が切れた」と。時計を見ると服用後からちょうど6時間が経過しています。
精神安定剤の特徴
この精神安定剤という薬の特徴は、超強力作用にもかかわらず、短時間で薬効が抜けやすい点です。薬効成分が早い段階で肝臓で分解されて尿として排出されますので、後に引かない安全な薬ということになるのですが、それが依存性を高めるのです。
「別に精神安定剤に依存してもパニック障害が治るのならいいんじゃね?」と、私は当初考えていました。たしかに予期不安がひどい時や、あの恐怖のパニック発作が出た時などは、この薬があって助かったと思いながら服用するのですが、対処療法にしかならないそうですね。この薬の服用開始は2008年1月末からで、現在が2008年5月です。仕事を退職してから一カ月が経過したのに、薬の服用量だけが増加しています。当初自分で考えていた、病気が快方に向かう路線とは真逆の展開となっています。
もし、私の周囲にパニック障害の経験者の方が居られたら、違った展開になっていたかも知れませんが、幸か不幸か周囲にパニック障害経験者はいません。ですので、インターネット等でいろいろと情報検索はするのですが、そこは私も普通の人間ですよね?多数ある情報の中から自分にとって都合のよい情報ばかりを閲覧したり、都合の良い方向にだけ解釈をするのです。
「精神安定剤は安全な薬である。お年寄りにも筋弛緩効果を目的に、肩こりの薬として処方される安全な薬である。精神安定剤は万能薬ですね。」 こんな記事を見るたびに、この薬を飲んでいればパニック障害を克服できるんだと、ウキウキしていた2008年5月上旬のお話でした。

精神安定剤 その1(第43話)

43tablet_e

さて、季節は2008年5月の春です。働かない無職生活にも慣れてきて、いろいろと在職中に出来なかったことをやりたいと考え始めましたが、体調が悪いです。昨年は数週間に一回とか数日に一回の割合で具合が悪いと感じていましたが、今では午前中に一回、午後に一回といった感じで確実に悪化しています。
そうは言っても、今は病名も分かっていますし原因不明の不治の病って事ではありませんから、体調が良い時は冷静に病気に対して接することができます。問題なのは予期不安や広場恐怖が襲ってきた時なのです。どのように対処すればよいのか100%理解していますし、気絶したり発狂したりすることはないのだから落ち着いて対処しようと思うのですが・・・、実際は病名と同様に混乱してパニックを起こしてしまいます。
精神安定剤を一日に複数回利用するようになった経緯
私は在職時に住んでいた市町村の隣の市町村に引っ越しをしました。出来る限り仕事のことを忘れたかったからです。距離にすると約12キロです。そして自宅で一人でいるときに発作が起こると、とても不安になって以前の会社で一緒に働いていたパート社員の主婦の方に電話を掛けて、「今にも恐怖感に襲われそうだから助けてください」と懇願するのです。そうするとその主婦Sさんがバイクで12キロも離れた所から私の団地まで飛んで来てくれるのです。
私はそのSさんが到着するまでの間、精神安定剤を服用する時もありますが、服用を我慢する時もあります。だいたい30分以内に駆けつけてくれるのですが、その時には既に平常心に戻っていることもありますし、発作中の時もあります。一人暮らしをしていると発作が出た時が非常に困るのです。私がSさんに緊急のお願いをしたのは約30回を超えます。Sさんは介護士の資格を持っているのでヘルパーで働いていた経験があり、精神疾患の知識が多少あるのでとても助かりました。そして、あまりSさんを頼っていても悪いと思い、我慢できない発作が起こりそうだと感じたときは、早めに精神安定剤を服用するようにしたのです。
この点がすっごく重要です。発作や予期不安を嫌って、頓服の精神安定剤を頻繁に頼るようになりました。私の服用している精神安定剤は頓服で使用しますが、私の持っている薬はパニック障害を根治するといったタイプの薬ではないのです。
当時の私は、パニック障害や精神疾患に対してある程度の知識がありましたが、多少聞きかじった程度の知識です。病気発生のメカニズムなどに精通しておらず、安直に精神安定剤に頼り切っていました。そしてその事が、病状を徐々に悪化させていくのです。

類似症状 高所恐怖症とイップス(第42話)

42acrophobia_e

今回はちょっと脇道にそれる形で、パニック障害未経験の方に精神疾患とはどのようなものか、例を添えながら説明したいと思います。
高所恐怖症は予期不安と似ている
まず一番分かりやすい類似例だと、高所恐怖症だと思います。山の山頂の広い広場から見た景色で恐怖感を感じる方はいないと思いますが、山岳の断崖絶壁の側に立つのは絶対に嫌だという方は居られますよね?もしくは建物の屋上から下を見下ろすと、血の気が引くような恐怖感に強く襲われる方はいますよね?そして、足がすくんだり、恐怖感から身動きが取れなくなる方も居られると思います。
高いところは怖いという精神面から体が拒絶反応を見せるのですが、脳内でドーパミンやアドレナリンといった物質の分泌バランスが恐怖感の影響で崩れて、体が硬直したりするのです。つまり精神疾患を患っていなくても、誰でも似たような体験などは経験しているのです。高い所が怖いのは高所恐怖症、閉鎖空間や身動きが取れない状況を嫌うのはパニック障害と思ってもらえれば、理解しやすいと思います。
イップスは広場恐怖に似ている
次の例題をあげますと、イップスというのがあります。これは極度に緊張した状態が続いた後、体が硬直して動けなくなる症状のことです。プロゴルファーがラウンド中にゴルフクラブを握った手が硬直して、手からゴルフクラブが離せなくなったり、オートバイのレース中に極度に緊張した為に、ハンドルのアクセルから手が離れなくなるバイクレーサーの方も居られます。これらも、緊張した状態が続いたために、体が無意識に拒否反応してしまうのです。ゴルフでプロゴルファーがパットを打てなくなるのは有名な話ですね。
精神疾患は決して頭がおかしくなった訳ではなく、外部からの影響で脳内のバランスが崩れたのが原因だと思われます。お話の中の私は、退職後一カ月未満ですが、なかなか快方に向かいません。どうやら長い期間ストレスを受け続けた体は、その期間に比例して回復に時間がかかるようです。退職すればすぐに治ると考えていましたが、甘かったようです。

退職後も悪化していくパニック障害の病状(第41話)

41cherry blossoms_e

さて、季節はまだ2008年の3月、そろそろ桜の開花季節です。ウオーキングにも慣れてきましたので、100メートル歩いては100メートルジョギングをするといったペースでコツコツと体力作りに励みます。日中は自己流ですがヨガの真似事をしたりして、体中の筋肉を柔らかくする努力をします。当時の私のパニック障害に対する治療方法といえば、この体力作りと無職生活でストレスから解放という二本立てでした。普通はこのように考えるのではないでしょうか?
しかし、状況はほぼ、間違いなく、確実に悪化していきます。在職中は一日に一回しか服用したことのなかった精神安定剤も、今では複数回使用する日も増えてきました。それでも退職して一カ月にも満たないので、治療は始まったばかりです。慌てる必要はありません。じっくりパニック障害の治療に取り組もうと思います。
私は在職中は常に長時間労働をしてきました。一日12時間から14時間です。そのような生活をしていると、パニック発作が起こるのは当然仕事中が大半となります。ですので、パニック障害の原因は仕事のストレスと断定したのですが、さて、それは本当にそうだったのでしょうか?今は全く働いていません。それでも状況は悪くなる一方です。どうやら心療内科でもう少し先生と詳しく相談する必要があるようです。手持ちの精神安定剤も少なくなってきましたので、丁度良いタイミングです。
心療内科では来院時に、次回の予約をするようになっていますので、一度通院を始めると定期的に訪院するようになります。当然、突発的に訪院することも可能です。その場合はかなりの待ち時間を覚悟する必要がありますけどね。在職中も含めて、すでに4回目の病院通いとなります。
広場恐怖で階段が苦手
自宅を出て駅の方角へ6分も歩くと、例の長い階段があります。階段数は100段くらいですかね?階段の中央には自転車を押せるようにスロープが設置してあります。階段の途中には踊り場のような場所もあります。パニック障害の患者は広場恐怖を患うのですが、私も例に洩れず広場恐怖を持っています。この階段は一種の閉鎖空間でして、とても苦手意識があります。屋外の見晴らしの良い場所にある階段ですが、パニック障害の患者にとっては入口と出口が一か所づつしかない閉鎖空間と認識してしまうのです。
ヒイヒイと言いながら階段の手すりに摑まりながら登って行くのですが、途中の踊り場で10分くらいの休憩が必要です。健常者が見たら不思議な光景だと思います。見かけはとても健康そうな30歳台前半の男性が、階段の途中で座って休憩を取っているからです。ご親切な方は大丈夫ですかと声を掛けてくれますが、どのように説明して良いかわかりません。精神疾患ですから大丈夫ですと説明すると、怪訝な顔をされます。このあたりが精神疾患の辛いところです。パニック障害はよく「気のせい」と言われます。うつ病はよく「甘え」と言われます。健常者からみたらそのように見えると思いますが、当人にしたら真剣なんですけどね。
訪問者数 ユニークユーザ数(UU)
  • 今日:
  • 昨日:
  • 累計:

月別アーカイブ
記事検索
Amazon.co.jpアソシエイト
アクセスランキング(直近の30日間)
にほんブログ村ランキング
人気ブログランキング
フェイスブックページ
Twitter プロフィール